「花錢買到一部爛片的票,還是硬著頭皮看完吧!」你的想法可能大錯特錯!

本文刊登於Pastwall

最近在Medium上讀到了這篇很有趣的文章:

Money already spent shouldn’t influence your strategic decisions — Service Design MagazineShould we continue investing in that project? Should we stop it and start from fresh? Consultants and service designers …Medium

簡單的說明一下這篇文章,主要在講當投資者投資了一項計畫後,已經持續到了一半,賠了不少錢,「到底該停下來不做,還是要繼續做?」這個問題常常讓投資者非常苦惱,尤其是當這項計劃遲遲沒有成果,這個時候就會有不少投資者想放棄又不甘心,心裡的大石頭仍然放不下,便冒出一句:「我都投資了這麼多錢、精力了,當然要繼續做下去!」這時候很容易掉入所謂的「沉沒成本」(Sunk cost) 謬誤。

「沉沒成本」解釋:已经付出且不可收回的成本

往下看前,先舉個小問題:在執行廣告策略時,往往會發生一些類似的問題,假設一家公司已經訂好固定每個月打廣告,廣告投放已經持續半年,卻遲遲沒有成效,而剛好先前所做的廣告投放都是在許可的預算範圍內,這時候你會選擇:

1.站出來「壯士斷腕」,要求立刻把廣告停掉

2.認為已經在這次的宣傳投下不少資金,停下來就浪費了先前的曝光,要繼續投下去


什麼是「沉沒成本(Sunk cost)謬誤」?

(圖片來源:pixabay)

「沉沒成本謬誤」(sunk cost fallacy) 解釋:人們在決定是否去做一件事情時,不僅會看這件事會為自己帶來的好處,也會沉溺在過去「已投入且不能回收」的成本中(也就是指沉沒成本),而做出不理性的選擇。

電影是誰出錢不影響「要不要看完」,重點是你能得到什麼?

舉個例子,這件事發生在我的身上不下數次。因為有在寫影評的關係,常常會收到免費的電影特映卷,但有時候因為當下有事、臨時不想去就不去看這場電影,畢竟錢「不是我花」的,沒有這麼大的感受。但是往往自己花錢買的電影票,即便觀影過程發現有夠爛,一點也不想看下去,我還是會堅持看完,而不是一走了知,這就是「沉沒成本謬誤」(sunk cost fallacy)。

在上述例子中,不管我會不會去看電影,電影票都屬於「已經買」的狀態,作為一個理性的決策者,我只應該考慮將來將要發生的成本(ex:電影院有多遠)和收益(看完後的滿足感與啟發),而不是抱著「既然都買電影票了,那就要看完」的心態,因為花錢買票是無法改變的事實(沉沒成本),不應該影響到後面的決策。

而事實是,如果我不要堅持看一部爛片,我可以把時間拿來讀明天的期中考、多看幾頁最近在消化的書籍,但往往我還是會陷入「沉沒成本」的陷阱裡,在「已經付出的錢」上面糾纏。

別再假裝自己能留住「你根本聽不懂或不想懂」的課

再舉個例子,在開學前幾週要加簽、加選,我會先去試聽想加簽、加選的每一堂課的實際上課狀況。有幾次,進了教室以後,完全聽不懂這個老師在講什麼,但我還是會安靜地坐下來,跟其他同學一樣,我跟著「假裝專注」的盯著黑板。也有幾次,是這個老師講的東西我根本沒興趣。

不管哪種情況,其實我早該走人了,因為我明知道我不會加簽這幾堂課,但又礙於上課中突然離開會很不好意思,尤其是有了「既然都已經浪費時間走來了,乾脆就聽一聽,說不定等下就會聽懂、有興趣」的荒謬想法。但事實是,或許我離開教室,找個安靜的地方先消化一下這幾門課的大綱和基本知識,我還有加簽這堂課的可能且一點也沒有浪費到剛剛走進這間教室的時間。


生活中的「沉沒成本(Sunk cost)謬誤」

為什麼你不該留念這段爛感情

有些人多年來跟很爛的情人糾纏,對方瘋狂的劈腿,結果被抓到後又回來道歉、苦苦哀求,這時候不少人還是會心軟,想著:「這些年來我在感情已投下這麼多的心血,這樣就放棄,不就太可惜了嗎?」但這時候卻沒有想到,當你對這段感情投資的越多,沉沒的成本也就跟著越多,這樣的惡性循環只會讓我們再也無法脫手這段感情。就客觀的角度來講,我們應該看的是這段感情「未來的發展」,而不是已逝去的沉沒成本(你被劈腿數次、你傷心欲絕、你來來回回付出真心多少次)。

為什麼你不該被「買進股票的價格」套牢

有些買股票的人常常會陷入一種迷思,假設過去他們在買賣某股票賠了三萬塊,下一次再進出別檔股票時他們會把上次輸的三萬塊也算在其中,以他們的邏輯思維來說,「當某檔股票下跌超過買進價格時,他們就不會賣,因為他們想要連上次的三萬元損失也賺回來,他才願意賣」。

事實是,上次輸掉的三萬元就是「沉沒成本」,不管這次是賺錢還是賠錢,千萬不可想著要把上次輸的三萬元贏回來,在這一檔賺回來才要賣掉。

其實真正重要的是所買賣的那一檔股票,未來的潛力或趨勢如何?以及你是否還有其他的投資選項。


結論:不要留戀過去

在現實生活中,你當然可以為值得投資、有未來前景的事再做加碼,但是千萬不要有「你已經投注在這件事上太多」這個理由。

如果這項投資、這個劈腿戀人沒有未來,並不會因為你再加碼而讓情況有所改善,也就是說,當你執著在過去的付出時,你正一步一步被過去給綁緊,投注的心力越多,越難抽手。

雖然「逝者已矣,來者可追」講起來有點芭樂,不過確實如此,有些事、人該斬則斬,別再用「已經付出太多而不願放手」來騙自己了。